Histoire

L'histoire en quelques mots

Situé aux confins des collines du Perche et dominant la plaine du Saosnois, le site de Bonnétable reçut très tôt la prédilection des anciennes peuplades pour s'installer près des rives du Tripoulain.
 
Il y eut, bien sûr, les Celtes. Mais ce n'est qu'au VIIIème siècle que l'on trouve la trace d'un premier seigneur : Morin de Melleray. Le quartier de Melleray, premier nom connu de notre cité, se situait près de l'église actuelle, elle-même peut-être édifiée à l'emplacement d'un ancien village gaulois. Morin de Melleray apporte une aide importante d'une cinquantaine de cavaliers à Charles Martel, en 732, à la bataille de Poitiers contre les Arabes. Il est possible que sa résidence se situât sur la motte féodale qui domine ce quartier église-St Etienne.
 
C'est au XIème siècle que Rotrou 1er décide d'édifier une forteresse sur le plateau occupé aujourd'hui par les anciennes halles au grain. Ce château fort, en partie détruit par les combats de la guerre de Cent Ans, fut abandonné et détruit par Jean d'Harcourt qui construisit, à la fin du XVème siècle, la bâtisse actuelle sur le lit du Tripoulain, dans un lieu marécageux, mais situé au bord d'une importante voie de communication : la route du Mans à Paris. Cette liaison entre la province du Maine et la capitale du royaume fut un facteur majeur pour le développement de notre ville, à la fois d'un point de vue stratégique et commercial.
Le château sera la propriété de grandes famille nobles telles que d'Harcourt, de Couesme, d'Isly, de Luynes, De Montmorency, de la Rochefoucauld, pendant cinq siècles.
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 Le développement de Bonnétable fut prodigieux, notamment au XVIIIème siècle, avec le commerce d'une spécialité locale, celui des étamines, délicat tissu, fabriqué à partir de la laine de mouton, particulièrementapprécié par les classes aisées de l'époque. Une immense halle aux toiles sera construite à l'emplacement de la place du Marché actuelle, donc au bord de la route de Paris.

72_Bonnetable.99.jpg   La ville comptera plus de six mille habitants et sera l'une des plus importantes de ce qui deviendra plus tard le département de la Sarthe.
 
Les Guerres de Religion, la Révolution, ont vu s'affronter tour à tour Protestants et Catholiques, puis Chouans et Républicains, comme un peu partout dans notre région.
 
Aujourd'hui, la population s'établit à un peu plus de quatre mille habitants, en progression constante, quoique raisonnable. Longtemps lieu de retraite pour les agriculteurs de la région, on observe maintenant un rajeunissement et davantage de personnes en activité.
 

Flash Infos

Prochain conseil municipal le 20/11 à 20h30 à la Mairie
 
 

 

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Frédéric BARRÉ

Maire
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